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    投資虛擬人是好生意?華文創投創始人姜山:沒有核心技術的可能多數都活不過一年

    每日經濟新聞 2022-04-28 18:44:18

    ◎數據顯示,2021年,國內虛擬人相關企業新增6.6萬家,融資2843起,融資金額高達2540億元。到了2022年1月,國內虛擬人相關企業存續數量超16萬家,不足一個月的時間里,虛擬人領域融資數量就達近百起,融資金額達4.11億元。整個行業呈現井噴之勢。

    ◎華文創投創始人姜山表示:“虛擬人賽道最近確實非常火,但投資機構在看待這一市場時會考慮得更加理性。就像2015年開始,很多公司都一股腦地做VR,好像不做VR就會被淘汰一樣,那一批做VR的公司,現在能存活下來的不到10%,甚至不到5%,有不少企業根本拿不到投資。所以盡管虛擬人企業越來越多,但大多數沒有核心技術和商業模式的公司,生命周期可能都不超過一年。”

    每經記者 畢媛媛  李佳寧    每經編輯 董興生    

    行業大熱之前,資本市場總是先行。

    2021年下半年以來,有關虛擬人的概念股大漲,此后雖又有回落,但證明了這一新興事物的關注度。

    從虛擬偶像升級到虛擬人,科技讓虛擬世界更靠近人類的真實生活,也在各方面帶來了便利。例如,在影視作品中,復雜的動作可以由虛擬人完成;在消費品營銷領域,越來越多的虛擬人出現,甚至可以帶貨銷售;在銀行柜臺,常規的交互一個虛擬人就可完成。

    今年初,《每日經濟新聞》記者曾通過啟信寶統計了近年來虛擬人企業的發展狀況。數據顯示,2021年,國內虛擬人相關企業新增6.6萬家,融資2843起,融資金額高達2540億元。到了2022年1月,國內虛擬人相關企業存續數量超16萬家,不足一個月的時間里,虛擬人領域融資數量就達近百起,融資金額達4.11億元。整個行業呈現井噴之勢。

    外行人看熱鬧,內行人才更警惕熱潮下的隱患。深耕科技文娛行業多年的華文創投創始人姜山,在接受《每日經濟新聞》記者面對面采訪時表示:“虛擬人賽道最近確實非常火,但投資機構在看待這一市場時會考慮得更加理性。就像2015年開始,很多公司都一股腦地做VR,好像不做VR就會被淘汰一樣,那一批做VR的公司,現在能存活下來的不到10%,甚至不到5%,有不少企業根本拿不到投資。所以盡管虛擬人企業越來越多,但大多數沒有核心技術和商業模式的公司,生命周期可能都不超過一年。”

    數字繁衍,虛擬永生
    你一生的數據會有一個載體

    “元宇宙熱”席卷全球之時,虛擬人作為一個大場景入口脫穎而出,成為資本關注的新寵。

    事實上,姜山從2019年就開始孵化投資的奧丁科技,已經布局虛擬人賽道2年半。

    據姜山介紹,在元宇宙概念還沒有大火的時候,他就已經意識到虛擬人會是未來的應用趨勢。彼時,正好碰上全球電影行業遇冷,姜山挖了一批好萊塢頂級項目的特效工程師,建立了一家VR產品底層技術公司,也就是奧丁科技。此后,奧丁科技自研了Loki Emotion微表情采集等四套硬件系統。目前,公司已經可以和全球一線元宇宙公司的技術抗衡。

    因此,擁有核心技術是關鍵。在姜山的理解中,奧丁科技更像一家科研機構。“我們是底層、硬件、數據庫和算法組合在一起,做成了為數不多的閉環,任何時候不會被外面的技術‘卡脖子’,大概做了上百個‘數智人’的素材庫,并且沒有對外發布過,我們不想讓它變成一家內容營銷公司。”

    “技術公司做不了內容,未來要達到元宇宙工業級別的應用,技術門檻目前看來不低,我們更多還是希望做好技術和產品,將內容留給更專業的人做。”姜山表示,“業內靠算法把表情做得好的公司鳳毛麟角。”

    相較于市面上常說的“數字人”或“虛擬人”,奧丁科技所打造的“數智人”已處在第三階段。姜山坦言,雖然說法大同小異,但本質區別很大。

    “1.0到2.0,差不多經歷了兩年多的時間,我們沒有做任何商業化,市場上大多公司所做的還處在前兩個階段。虛擬人更多是指數字化的一種資產,更基于虛擬形象,1.0更多是在解決一個好看的皮囊;到了2.0,會再升級人物的表情,會希望它能做表演級的效果。到了3.0,我們要賦予它學習能力和智慧,傳遞表情和情緒的效果。”姜山表示,奧丁科技打造的數智人融合了大量人體生物信息,例如虹膜、指紋、發絲等人體生物指標細節。

    圖片來源:受訪者供圖

    未來,隨著科技賦予數智人更多自我提升的學習能力和情感邏輯后,姜山相信,數智人與用戶的交互、交流陪伴、虛擬社交等都會運用到場景中。

    運用場景與元宇宙的大框架有著緊密連接。“國外很多人在講虛擬人的‘數智永生,長生不死’,你一生的數據會有一個載體,這個載體到底是一個人的一生影像寫實數據庫,還是賦予智慧后的自由生長型數智人,就看用戶的最終選擇了。”

    火熱的虛擬人與冷靜的投資人
    眼下虛擬人概念與幾年前的VR熱潮十分相似

    今年初,《每日經濟新聞》記者曾通過啟信寶統計了近年來虛擬人相關企業的發展狀況。

    數據顯示,2021年,國內虛擬人相關企業新增6.6萬家,融資2843起,融資金額達2540億元。到了2022年1月,國內虛擬人相關企業存續數量超16萬家,不足一個月的時間,虛擬人領域融資數量就有近百起,融資金額達4.11億元。

    受到統計方式、口徑等因素影響,盡管對虛擬人產業投融資情況的統計與真實情況必然有所出入,但虛擬人愈發火熱的趨勢仍可見一斑。

    “虛擬人賽道確實非常火,但投資機構在看待這一市場時會更加理性,不會盲目追熱。市場經常會階段性地出現一些非常熱的概念,而其中的大部分公司都只是曇花一現。”在姜山看來,眼下元宇宙、虛擬人等概念的炒作與幾年前的VR熱潮十分相似。“當年都在一股腦地做VR,好像不做VR就會被淘汰一樣,但那一批做VR的公司,現在能存活下來的不到10%,甚至不到5%,有不少企業根本拿不到投資。所以盡管虛擬人企業越來越多,但大多數沒有核心技術和商業模式的公司,生命周期可能都不超過一年。”

    姜山表示,判斷一個虛擬人公司做得好不好的標準很多,包括底層技術水平、硬件配套、美術能力、內容開發、商業模式、行業應用等等。“但核心競爭力在于底層技術和算力,而不是僅靠IP概念或者動畫渲染。一些公司沒有相關技術積累但想要硬轉換賽道,很多公司則依靠搶IP來做虛擬人運營,還有些純內容和美術結合的人設運營。我個人覺得這些都經不起時間、產品以及商業模式的考驗。”

    基于姜山本人形象打造的數字人形象 圖片來源:受訪者供圖

    姜山認為,對于內容公司來說,使用虛擬人概念和產品是一種內容形式的創新升級,但對于科技企業來說制作成本、效率、質量都是非常重要的。他還指出,從政策導向考慮,工業元宇宙的應用以及與大的生產場景和制造業的接軌是未來的發展方向之一,而這也需要靠科技來驅動。

    除了創業公司,互聯網大廠也不會錯過虛擬人這塊蛋糕,或建立自己的研發產品線,或通過投資其他企業來布局虛擬人領域。姜山坦言,大廠不可能缺席虛擬人產品賽道,但也不會“ALL IN”(完全投入),一些現象級的應用案例大概率并不出于大廠。

    “市場上有自己的硬件產品、核心算法、有較大的數據庫、有穩定的研發團隊并且有較成熟商業模式的公司非常少,而且幾家一線的互聯網公司也在開發自己的虛擬人板塊,值得長期投資的公司,目前已經被投得差不多了。但最后哪些公司能夠在競爭中存活下來,那就要看自身的技術、內容和運營能力。”姜山表示。

    初音未來雖誕生于15年前
    但虛擬人仍處于初級階段 數智人將是元宇宙“入口性”產品

    談及行業未來發展可能會面對的瓶頸,姜山指出,如何在中國的網絡環境下打造“屬于我們自己的元宇宙”是一個關鍵問題。

    “目前,一些企業所采取的產品策略,我認為是難以普及的,很多公司在做元宇宙和虛擬人的時候,只是把自己包裝成了這樣一個類型的公司,大多數產品還是太初級了。虛擬人賽道需要一些更有想象力、對未來數字世界更有抱負的團隊。”姜山直言,一家公司從進入市場開始就要有挑戰垂類行業龍頭的野心與實力,能夠促成生產材料、生產效率、生產結構的重新分配。否則,或許能夠賺錢,但從長期看,對于行業的影響與意義不大,不會成為新的獨角獸。

    圖片來源:受訪者供圖

    無論是產品在市場上的普及還是重構原有的行業標準,虛擬人的核心問題還是在底層技術。事實上,早在三十年前,“虛擬偶像”的概念就已出現,較為知名的虛擬歌手初音未來則誕生于2007年。但在姜山看來,虛擬人產業仍處于初級階段。

    他表示:“當下虛擬人產業面臨的兩大挑戰是效率與成本,無論是從營銷工具的角度還是從內容創作的角度,虛擬人都還遠沒有成為能讓C端用戶低成本、高效率廣泛應用的普惠性產品。因此,企業的核心是要不斷提高生產效率,實現工業級的批量化生產,同時隨著使用的人越來越多,生產成本也會越降越低。”

    “目前,以數智人為代表的虛擬人在整個大的商業環境中還沒有發揮出應有的作用。”姜山認為,虛擬人處于市場應用普及和商業模式探索,并逐漸形成虛擬人數字庫的過程,隨著人工智能和算法算力的提升,虛擬人的信息采集能力、學習能力將得到升級,整個行業才會再向前一步。“我相信在未來,無論是數字經濟還是元宇宙,無論是TO B還是TO C,數智人都是一個具有‘入口’性質的產品,一定會是一個很大的市場。”

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